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 (CNN) Quando os astronautas da NASA voltarem à Lua em 2024, precisarão de uma base lunar que lhes permita permanecer na superfície. E como os astronautas podem construir sua base usando algo prontamente disponível: a urina. Como parte do programa Artemis da NASA, a primeira mulher e o próximo homem na Lua aterrissarão no Polo Sul lunar. É um lugar com temperaturas flutuantes que exigirá que os astronautas “aprendam a viver e operar na superfície de outro corpo celeste”, segundo a agência. Infelizmente, os astronautas não podem simplesmente pousar um habitat na superfície lunar e se estabelecer. Em vez disso, eles terão que construir um habitat seguro para protegê-los da radiação, variações extremas de temperatura – variando de nove graus Fahrenheit negativos a 313 graus Fahrenheit negativos (22 graus Celsius negativos a 191 graus Celsius negativos) – e impactos por micrometeoritos . Outro objetivo do programa Artemis é que os astronautas encontrem e usem água na Lua, juntamente com outros recursos à sua disposição na superfície ou abaixo dela para permitir a exploração a longo prazo. Artemis é a maneira sustentável de retornar à lua “para sempre”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine. Ao contrário do programa Apollo, isso sugere uma presença sustentada na Lua e ao redor dela. O transporte de materiais para a Lua é caro – voar cerca de meio quilo de material da Terra para a Lua pode custar US $ 10.000, segundo um estudo anterior. É por isso que tantas coisas projetadas a partir de viagens espaciais são leves. Portanto, os materiais encontrados na Lua, ou os que os astronautas já teriam com eles, são essenciais para a abordagem sustentável da agência. Estudos anteriores de possíveis materiais de construção para bases lunares se baseavam em materiais que teriam que ser trazidos para a Lua. Como parte de um novo estudo, os pesquisadores investigaram o que aconteceria se a poeira da lua, conhecida como regolito, fosse misturada com um componente da urina humana. chamada uréia para criar um tipo de concreto que pode ser impresso em 3D para construir uma estrutura adequada à habitação humana. O estudo publicado na semana passada no Journal of Cleaner Production. “Para tornar o geopolímero concreto que será usado na Lua, a idéia é usar o que existe: regolito, ou material solto da superfície da Lua e a água do gelo presente em algumas áreas”, disse Ramón Pamies, autor do estudo. e um professor da Universidade Politécnica de Cartagena, na Espanha. Mas os pesquisadores queriam limitar a quantidade de água usada, pois isso será necessário para os astronautas e os sistemas de suporte à vida. “Com este estudo, vimos que um produto residual, como como a urina do pessoal que ocupa as bases da lua também pode ser usada “, afirmou. “Os dois principais componentes desse fluido corporal são a água e a uréia, uma molécula que permite a quebra das ligações de hidrogênio e, portanto, reduz as viscosidades [thickness] de muitas misturas aquosas”. Os pesquisadores decidiram testar se a uréia poderia ser usada. como plastificante no concreto, que pode amolecer a mistura para torná-la mais flexível antes que o concreto endureça. Para o teste, um material semelhante ao regolito, desenvolvido pela Agência Espacial Européia, foi combinado com uréia e transformado em cilindros usando uma impressora 3D. Outros plastificantes comuns, como naftaleno e policarboxilato, também foram misturados com rególito e impressos da mesma maneira para comparação. Após a impressão, as amostras foram testadas para verificar se podiam suportar cargas de peso, incluindo uma com pouco mais de dois quilos e outra com menos de 25 libras. Os cilindros de amostra feitos com uréia e naftaleno podiam suportar pesos pesados ​​e manter uma forma praticamente estável. Ambos eram fáceis de usar na impressora 3D. As amostras também foram submetidas a oito ciclos de degelo e congelamento – algo que eles provavelmente experimentariam na Lua à medida que as temperaturas mudam. Eles resistiram a uma temperatura máxima de 176 graus Fahrenheit durante os testes. Estudos adicionais para acompanhar essas amostras estão em andamento, disseram os pesquisadores. Eles querem testar como as amostras reagiriam no vácuo simulando as condições mais severas na superfície lunar para ver se os compostos podem evaporar ou se as variações de temperatura causam rachaduras. Eles também querem testar se o concreto pode lidar com bombardeios por meteoritos e fornecer proteção adequada contra níveis de radiação alta. E a simulação da impressão 3D real, como aconteceria na lua para criar blocos de construção para habitação humana, deve ser avaliada para determinar armadilhas e desafios, disseram eles. “Ainda não investigamos como a uréia seria extraída da urina, pois estamos avaliando se isso seria realmente necessário, porque talvez seus outros componentes também possam ser usados ​​para formar o concreto geopolimérico”, disse Anna-Lena Kjøniksen, estudo co-autor e professor do Østfold University College, na Noruega.

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