28.2 C
Rio de Janeiro
sexta-feira, novembro 27, 2020
- Publicidade -

Oficiais da NASA esboçam planos para a construção de um Gateway Lunar em meados da década de 2020

- Publicidade -

           Para a lua, para ficar? –              “Com o Gateway, você pode estender a duração da missão.”              Eric Berger     – 30 de março de 2020 15:58 UTC             O conceito de Gateway Lunar da NASA – um pequeno posto avançado a ser construído em uma órbita de halo ao redor da Lua – tem cerca de cinco anos. Embora uma estação espacial lunar possa servir a muitos propósitos úteis, o conceito surgiu por uma razão básica. Devido a limitações no estágio superior do foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA e a um sistema de propulsão com pouca potência na espaçonave Orion, esses veículos não têm desempenho suficiente para colocar os astronautas em órbita baixa lunar e depois voltar a sair dele por um voltar para a terra. Assim, a NASA surgiu com um waypoint mais distante da Lua e não tão profundo em sua gravidade. Por mais de um ano, quando a NASA desenvolveu seu plano Artemis de retornar humanos à Lua em 2024, a agência espacial posicionou o Gateway como o “Módulo de Comando”, onde agregaria componentes de um Sistema de Aterragem Humano e de onde os astronautas desceriam. até a superfície da lua. Mas nas últimas semanas ficou claro que o chefe do vôo espacial humano da NASA, Doug Loverro, prefere construir um módulo lunar completo no solo e lançá-lo junto com os astronautas em órbita lunar. Essa arquitetura, remanescente do Programa Apollo, contornaria o Gateway para a primeira missão lunar. (Loverro deve detalhar esses planos publicamente em meados de abril, de acordo com fontes.) Se a NASA ignorar o Gateway para sua primeira missão lunar, qual é o objetivo do Gateway? E com a oposição do Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca, a NASA ainda planeja construí-lo? Aparentemente, em resposta a esta pergunta, a NASA anunciou sexta-feira que selecionou a SpaceX para fornecer suprimentos ao Lunar Gateway em meados da década de 2020. A empresa fará isso com uma nova versão de sua espaçonave Dragon, XL, lançada no foguete Falcon Heavy. Este contrato sugere que a NASA leva a sério a construção do Gateway. Para entender tudo isso, Ars entrevistou Dan Hartman, gerente do programa Gateway no Johnson Space Center da NASA em Houston, e Mark Wiese, gerente de Logística do Espaço Profundo no Kennedy Space Center da NASA na Flórida. A seguir, é apresentada uma versão da entrevista, editada para maior clareza. Ars: Você pode me guiar pela evolução do Gateway e como ele se encaixa nos planos da NASA agora? Dan Hartman: O Gateway é basicamente uma pequena estação espacial, um ponto de agregação para permitir missões lunares sustentadas à superfície da Lua, com o apoio da tripulação Orion. E assim, com nossa configuração hoje, temos o Elemento de Propulsão de Energia (EPI), que temos contrato com a Maxar. Depois, há o HALO, que é o Posto Avançado de Habitação e Logística, sendo construído por Northrop Grumman. Ambos estão em processo. Acho que vamos trabalhar com as Revisões de Projeto do Sistema em cada uma delas e estamos indo para a Revisão Preliminar de Projeto, provavelmente no final deste ano. O elemento de potência e propulsão do Gateway da NASA é uma nave espacial de propulsão elétrica solar de alta potência e 50 kilowatts. Ars: E além disso? Hartman: Temos o International-HAB, que chamamos de I-HAB, que é uma espécie de combinação com a ESA na liderança, mas com a JAXA fornecendo componentes para isso. Então, isso está sendo trabalhado. A ESA acabou de concluir uma revisão dos requisitos de sistema no período de dezembro e, portanto, está caminhando para a próxima fase, que seria a Revisão da Definição do Sistema. E os canadenses estão fornecendo os dispositivos robóticos, que certamente são o braço maior, e também terão uma capacidade hábil. Eles estão no processo final de passar por seu governo, e espero que eles estabeleçam um contrato aqui em breve com um fornecedor para construir o braço. Ars: Há também o elemento de logística que acabou de sair. Hartman: Temos isso no mundo das compras há cerca de um ano, e esse é o último componente do Gateway em si. E, obviamente, isso nos permite trazer todos os suprimentos da tripulação e, muito provavelmente, os trajes de EVA, o ar e a água para a tripulação. Além disso, alocamos uma quantidade considerável de pesquisas a serem feitas dentro desse módulo de logística. Ars: Mais alguma coisa? Hartman: Um elemento em que ainda estamos discutindo bastante é a câmara de ar, e contatamos a Roscosmos para isso. Ainda estamos trabalhando com eles e, portanto, essa é provavelmente a única coisa que não temos no momento, no que diz respeito a um acordo. Ars: Você tem um cronograma para quando deseja obter as duas primeiras partes do Gateway, o PPE e o HALO em órbita, e talvez a primeira missão logística? Hartman: Estou trabalhando para que o PPE e o HALO estejam em vigor em meados de 2024. Ars: Ok. Então, a primeira missão logística subiu então ou você pensa mais tarde? Hartman: É aqui que entra a questão: qual é o nosso plano para 2024? Ainda está nos trabalhos. Ars: Você poderia dizer isso. Então, você está esperando a arquitetura final de Loverro para o Programa Artemis? Hartman: Sim, se vamos com Gateway, ou direto para a superfície da Lua, certo? Posso dizer-lhe que, com a missão de logística, planejamos ter a flexibilidade de fazê-lo no período de 2024. Você sabe como ativamos esses contratos de logística. Você dá a autoridade para prosseguir e, em seguida, inicia seus marcos. Temos tempo antes de realmente termos autoridade para prosseguir na primeira missão. Mas vamos começar imediatamente um trabalho inicial de design. Agora temos algumas ordens de tarefas quase prontas para ir com a SpaceX. Ars: Parece-me que o Dragon tem alguma capacidade para realmente adicionar algum volume ao Gateway. Você pode falar um pouco sobre seus recursos? Wiese: Voltamos e analisamos algumas das lições aprendidas dos Serviços de Ressarcimento Comercial (CRS), e as primeiras missões do CRS realmente não tinham capacidade nos módulos para apoiar a pesquisa. Se você olhar para as duas ou três primeiras missões da SpaceX e para onde estamos na 20ª missão da SpaceX, os recursos que a Dragon oferece para pesquisa são significativamente aprimorados, e levamos isso em consideração. Hartman: Vamos colocar cargas úteis por dentro e temos bastante poder alocado do Dragon XL para isso. Temos upmass alocado para cargas internas e, em seguida, também podemos transportar cargas externas com energia e vinculados a seus sistemas de comunicação, para que possamos voltar a pesquisar, em tempo real no caminho para a Lua e enquanto estiver conectado ao Lua. E, honestamente, não precisamos da missão de logística lá em cima por seis meses ou um ano apenas para apoiar uma missão lunar. Mas queríamos tirar proveito do volume extra, das acomodações extras de pesquisa, onde poderíamos mantê-lo ligado e poder administrar a ciência. A Dragon também possui o sistema de encontro e acoplagem automatizado que eles usarão em seus veículos CRS-2, muito parecidos com o Crew Dragon. E assim, o sistema de encaixe, você pode ir e vir. Estávamos planejando fazer isso remotamente sem tripulação lá. E assim, pensamos que estamos criados para uma plataforma realmente boa para realizar pesquisas a longo prazo. Ars: Como isso está agregando valor à NASA? Wiese: Estamos comprando um serviço, certo? Portanto, este é um contrato de serviços comerciais construído a partir do que fazemos no contrato de serviços de lançamento da NASA no Kennedy Space Center, e o que a CRS fez ao longo dos anos. E realmente tentamos acertar esses requisitos para que não estivéssemos conduzindo toneladas de novos desenvolvimentos, certo? Queremos fazer deste o melhor valor para o governo. E o que você vê no Dragon XL é que a SpaceX levou todos os investimentos que eles foram capazes de capitalizar ao longo dos anos em CRS e equipe comercial. E eles estão pegando um Dragon 2 e estão expandindo essa capacidade. Eles estão tornando isso mais volumoso. Ars: como eles estão adicionando volume? Wiese: Veja na versão do artista que eles colocam por aí, eles não precisam ter esse aeroshell, como terão quando lançarem Dragon em cima de um único bastão Falcon 9 para ir para a Estação Espacial Internacional. O Dragon XL estará dentro da carenagem, então eles estão aproveitando o volume que não tiveram e o fato de que o Dragon não precisa suportar as cargas dinâmicas. No futuro, estamos realmente expandindo o Dragon para ser esse recurso do Dragon XL. Estamos realmente aproveitando os sistemas que estamos usando hoje no Dragon 2 para Crew e CRS. Ars: Em termos de capacidade interna de metro cúbico, ou o que seja, é o dobro, ou como 50% mais do que uma carga ou Crew Dragon? Ampliar / Ilustração do SpaceX Dragon XL à medida que ele é implantado a partir do segundo estágio do Falcon Heavy em alta órbita terrestre, a caminho do Gateway em órbita lunar. SpaceXWiese: No momento, não estamos divulgando muito os detalhes. Ars: Eu sei que Doug Loverro falou sobre a importância de integrar coisas no solo, em oposição ao espaço, quando se trata do Sistema de Aterragem Humano. Você já pensou em fazer isso com o Gateway, como juntar peças no chão e talvez lançá-las juntas? Hartman: Sim. Loverro deu um passo atrás e olhou para a arquitetura geral de Artemis. Ele provavelmente está a algumas semanas de lançar tudo isso. Portanto, analisamos muitas opções, vou dizer, para reduzir os riscos de integração para o Gateway e aprimorar a garantia da missão, pelo mesmo custo. Então, alguns desses tipos de coisas que você mencionou estão no espaço comercial, e eu diria que nenhuma decisão foi tomada ainda. Ars: Estou ouvindo que a sede da NASA provavelmente anunciará o novo plano em meados de abril. Hartman: Sim. Então, acho que eles tomarão algumas decisões com a administração e lançarão todos esses planos. Então, nada mudou oficialmente da nossa linha de base, vou colocar dessa maneira. Ars: Finalmente, você pode me dar o discurso de elevador de 30 segundos sobre por que o Gateway é um elemento crítico para um retorno sustentável à lua? Hartman: Bem, acho que há várias coisas. Sem dúvida, com o Gateway, você pode estender a duração da missão, certo? Quando você for solteiro, direi missão direta à Lua, você está limitado aos suprimentos, seja com o Lander ou com Orion. Com o Gateway, com apenas um módulo de logística, achamos que podemos estender para cerca de duas vezes a duração da missão, de 30 a 60 dias. Obviamente, quanto mais tempo de tripulação você tiver na órbita lunar, ajuda-nos a pesquisar os aspectos humanos da vida no espaço profundo. Quanto mais tempo tivermos, certamente isso nos ajudará a reduzir riscos significativos com os ambientes extremos aos quais sujeitaremos nossas equipes. Porque precisamos descobrir como operar no espaço profundo. Obviamente, demonstraremos novo hardware e ofereceremos esse caminho flexível e sustentável para o nosso sistema Lunar Lander. Com o Gateway, o pensamento é que poderemos reutilizar os módulos de subida potencialmente várias vezes. E, novamente, se conseguirmos a duração da missão além dos 30 dias, isso nos oferecerá alguns recursos ambientais adicionais. Achamos que é um tremendo risco comprar ativos, não apenas para explorar a Lua de maneira sustentável, mas para provar algumas coisas que precisamos fazer para chegar a Marte.                                                     

- Publicidade -

Veja Também

Marco Vivan participa do Projeto “Della Chef é show!”

O músico alagoano radicado no Rio de Janeiro, completa 20 anos de carreira e apresenta canções do álbum “Amor Virtual”, lançado no ano passado, além de clássicos da MPB e da música internacional.
- Publicidade -

Últimas Notícias

Marco Vivan participa do Projeto “Della Chef é show!”

O músico alagoano radicado no Rio de Janeiro, completa 20 anos de carreira e apresenta canções do álbum “Amor Virtual”, lançado no ano passado, além de clássicos da MPB e da música internacional.

Boletim Carioca

Assine nossa Newsletter e receba as últimas notícias e ofertas de nossos parceiros em seu email

- Publicidade -