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sexta-feira, novembro 27, 2020
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As lutas pelo Skype da Microsoft criaram um momento de zoom

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                   Se a pandemia de coronavírus tivesse varrido o mundo em 2011, todo mundo estaria usando o Skype para se conectar por chamadas de vídeo e voz. Em vez disso, rivais como Zoom e Houseparty estão tendo um momento de grande crescimento em 2020, graças aos consumidores que procuram alternativas pelo Skype. Nas últimas semanas, vimos pessoas em todo o mundo se abrigando em casa e realizando aulas virtuais de ioga, cervejas com amigos e até aulas em todo o Zoom. É uma situação única uma vez em uma década que destacou a aquisição da Skype pela Microsoft em grande parte. A Microsoft adquiriu o Skype originalmente por US $ 8,5 bilhões em 2011. Foi no mesmo ano em que o Zoom e o Snapchat foram fundados, e a Apple lançou seu iPhone 4. O Skype tinha mais de 100 milhões de usuários ativos na época e 8 milhões deles estavam pagando para usar o serviço para fazer e receber chamadas usando o protocolo de voz sobre internet (VoIP). O Skype era a principal maneira pela qual os consumidores realmente conversavam pela Internet, com chamadas de vídeo representando 40% de todo o uso do Skype em 2011.                                         O Skype tornou-se tão grande que, em 2011, o The Onion brincou que o “Skype” seria adicionado ao dicionário. Três anos depois, o verbo foi adicionado ao Oxford English Dictionary, destacando a popularidade do serviço. Mas a Microsoft enfrentou grandes desafios desde o início para transformar o Skype em um negócio lucrativo e mantê-lo relevante para os consumidores. A aquisição do Skype pela Microsoft ocorreu exatamente quando aplicativos de bate-papo como WhatsApp, Messenger, Snapchat e WeChat começaram a ganhar impulso e desafiar o domínio do Skype. Surpreendentemente, a Microsoft optou por abandonar seu próprio serviço popular do Windows Live Messenger em favor do Skype para tentar afastar a concorrência. A Microsoft tinha um grande problema para resolver desde o início. A empresa havia adquirido um serviço baseado na tecnologia ponto a ponto (P2P), que o tornava menos eficiente em dispositivos móveis. É aqui que muitos dos problemas do Skype da Microsoft começaram. A Microsoft transferiu o Skype dessas redes P2P para servidores baseados em nuvem em 2013, para aproveitar a integração do Skype no Windows Phone e melhorar seus aplicativos móveis em geral. O Skype também se tornou o aplicativo de mensagens padrão do Windows 8.1 em 2013 e chegou a ser lançado como parte do grande impulso Kinect da Microsoft para o console Xbox One no mesmo ano. O Skype também apareceu na Web como parte do Outlook.com em 2013. Tudo isso foi impulsionado pela transição da Microsoft das redes P2P tradicionais do Skype, mas era uma bagunça.                                                             Skype no Windows Phone.    A transição durou anos e resultou na repetição de chamadas, mensagens e notificações em vários dispositivos. O Skype tornou-se não confiável, numa época em que os rivais continuavam oferecendo alternativas sólidas que incorporavam a funcionalidade de mensagens que realmente funcionava e sincronizava entre dispositivos. Em vez de corrigir rapidamente os problemas subjacentes, a Microsoft passou anos tentando redesenhar o Skype. Isso levou a uma combinação letal de um produto não confiável com uma experiência do usuário que mudava mensalmente. Escrevi em 2016 que a Microsoft precisava consertar o Skype, em vez de adicionar emoji inútil e iniciar e abandonar seu aplicativo de mensagens de vídeo Qik. A Microsoft realmente não ouviu. A empresa seguiu uma direção completamente diferente com o Skype em 2017, com um design que transformou o aplicativo em algo parecido com Snapchat. Sem surpresa, as pessoas não ficaram satisfeitas com o design e a Microsoft foi forçada a eliminar os recursos do Snapchat e redesenhar o Skype mais uma vez um ano depois. Durante esse período, a Microsoft também empurrou o Skype for Business como substituto do software de mensagens instantâneas da empresa Lync (Office Communicator). O Skype parecia potencializar o futuro dos serviços de bate-papo da Microsoft para consumidores e empresas, até a chegada das equipes da Microsoft em 2016. As equipes rapidamente se tornaram o foco da Microsoft para bate-papo e comunicação nos últimos anos. A empresa tem pressionado agressivamente as empresas a adotarem equipes, em um momento em que rivais como Slack estão tentando conquistar grandes empresas. O Microsoft Teams não é mais apenas para empresas. Apenas nesta semana, a Microsoft anunciou seu plano de equipes para os consumidores. Faz parte de um esforço maior para as assinaturas do Microsoft 365 para famílias e consumidores. A Microsoft está tentando convencer os consumidores de que as equipes podem ser usadas para conectar-se a amigos e familiares em um bate-papo em grupo ou por meio de videochamadas e compartilhar listas de tarefas, fotos e outros conteúdos, tudo em um único local. A Microsoft acredita que as pessoas que planejam viagens com amigos ou organizam clubes do livro e reuniões sociais se interessarão pelas equipes. Esse esforço das equipes destacou o Skype nos últimos anos. A Microsoft usou a tecnologia subjacente que possui com o Skype para ativar suas chamadas de vídeo e voz nas equipes, enquanto reescreveu a experiência de bate-papo e mensagens que a empresa lutou para acertar com a transição do Skype para o Messenger. Tudo isso agora levou a Microsoft a dar seu peso às equipes, mesmo para os consumidores. Não é provável que o Skype desapareça tão cedo, mas não é mais o foco da Microsoft. “Por enquanto, o Skype continuará sendo uma ótima opção para os clientes que gostam e desejam se conectar com os recursos básicos de bate-papo e videochamada”, diz um porta-voz da Microsoft em comunicado ao VentureBeat. “Com os novos recursos do aplicativo móvel Microsoft Teams, vemos o Teams como um hub completo para o seu trabalho e sua vida que integra bate-papo, videochamada, [and the] capacidade de atribuir e compartilhar tarefas, armazenar e compartilhar dados importantes com o seu grupo, [and] compartilhe sua localização com familiares e amigos, enquanto o Skype é predominantemente uma plataforma de aplicativos de bate-papo e videochamada. Não temos mais nada para compartilhar.                                                             Equipes da Microsoft para consumidores.    A Microsoft disse em 2015 que o Skype tinha 300 milhões de usuários mensais ativos. A empresa não atualizou esses números no período tumultuado que se seguiu. Ainda não sabemos exatamente quantas pessoas estão usando o Skype, mas a Microsoft forneceu algumas dicas nesta semana. Durante uma coletiva de imprensa, a Microsoft revelou que o Skype é usado por 200 milhões de pessoas, uma contagem de usuários ativos baseada em um período de seis meses e não uma contagem mensal de usuários ativos. Durante a pandemia de coronavírus, esse uso aumentou para 40 milhões de pessoas usando o Skype diariamente, um aumento de 70% mês a mês. Isso sugere que cerca de 23 milhões de pessoas usavam o Skype diariamente, antes do aumento da demanda. A Microsoft se recusa a fornecer contagens mensais de usuários ativos para o Skype, provavelmente porque a empresa não deseja comparações óbvias com concorrentes ou com os 300 milhões revelados anteriormente em 2015, quando o serviço ainda estava em crescimento. 40 milhões de usuários diários ainda são um grande número, mesmo quando aplicativos de bate-papo como o WhatsApp ultrapassaram 2 bilhões de usuários e o Telegram ultrapassou 200 milhões de usuários ativos mensais. A verdadeira questão é como rivais como Zoom, Houseparty e até o Hangouts do Google estão crescendo durante essa pandemia de coronavírus em andamento? A Houseparty e a Zoom explodiram em crescimento no Reino Unido e nos EUA. Atualmente, o zoom fica no topo da lista da App Store dos EUA e na segunda posição na lista da App Store do Reino Unido. O Houseparty está no topo do Reino Unido e o número três nos EUA. O Skype ocupa o número 75 nos EUA e o número 15 no Reino Unido. A Microsoft não está perdendo totalmente por aqui, porém, o aplicativo móvel da empresa é o número sete nos EUA e o número seis no Reino Unido.                                                             Katie Baki lidera uma aula de ioga sobre o Zoom.    “O Zoom não compartilha nenhum número de usuários / uso, inscrições ou número total de clientes”, diz um porta-voz do Zoom em comunicado ao The Verge. Portanto, é impossível saber o verdadeiro número de usuários do Zoom no momento. Algumas estimativas sugerem que o Zoom tinha cerca de 13 milhões de usuários ativos mensais no mês passado, antes que consumidores e empresas se voltassem para o serviço em grande número. Um dos muitos motivos pelos quais os consumidores estão migrando para o Zoom e o Houseparty é que eles são fáceis de usar. Os usuários do zoom não precisam de uma conta, ela é gratuita por até 40 minutos e você pode participar de reuniões com apenas um link ou código simples. O Skype oferece uma maneira de criar videoconferências sem inscrições ou downloads, mas você provavelmente nem sabia que esse recurso existia. Em vez disso, a abordagem simples de aplicativos do Zoom conquistou as pessoas. Essa facilidade de uso levou a críticas à privacidade do Zoom e ao fenômeno “Zoombombing”, em que um convidado não convidado usa o recurso de compartilhamento de tela do Zoom para transmitir vídeos de choque. O Houseparty é igualmente fácil de usar, mas enfrenta rumores de hackers que a empresa nega veementemente. A Houseparty diz que está “investigando as indicações de que os recentes boatos sobre hackers foram espalhados por uma campanha comercial de difamação para prejudicar a Houseparty”. A empresa está até se oferecendo para pagar US $ 1 milhão ao “primeiro indivíduo a fornecer prova dessa campanha”. Mesmo que o Zoom e o Houseparty não forneçam números de usuários reais, fica claro nas muitas histórias de pessoas que usam os serviços e evidências anedóticas de que há um crescimento sério acontecendo aqui. Um relatório recente da App Annie mostra que Houseparty, Google Hangouts, Microsoft Teams e Zoom estão vendo um crescimento fenomenal por diferentes motivos. O Skype ainda está sendo usado por emissoras e em muitos locais do mundo, mas muitas pessoas estão se voltando para outras chamadas de vídeo.                                                             Videochamadas domésticas.    Há muitas razões para o Skype perder esse importante momento de compartilhamento de ideias, mas os erros da Microsoft com a confiabilidade e a interface do usuário do Skype certamente são os culpados. Isso é destacado melhor com o Skype para Windows. Depois de anos lutando para decidir entre o Skype (Plataforma Universal do Windows) e o Skype para desktop tradicional, a Microsoft agora está invertendo o curso de seus planos do Skype para Windows. O Skype migrará em breve para um aplicativo desenvolvido pela Electron, em vez do UWP. Ele atua muito mais como um aplicativo de desktop tradicional agora. “Para os usuários do aplicativo UWP, é uma atualização em segundo plano e migramos suas credenciais, semelhante ao que acontece ao atualizar um aplicativo em um dispositivo móvel”, disse um porta-voz do Skype em comunicado ao The Verge. “Os clientes verão a mesma interface do usuário do Skype, mas poderão ver funcionalidades diferentes, pois a Electron possui mais recursos que o UWP”. Isso, juntamente com o foco das equipes, são os primeiros sinais de onde o Skype terminará. A Microsoft não tinha medo de abandonar os 100 milhões de pessoas usando o Windows Live Messenger anos atrás, e não ficaria surpreso ao ver a empresa tentar levar os usuários do Skype para as equipes nos próximos meses. Como a Microsoft disse: “Por enquanto, o Skype continuará sendo uma ótima opção para clientes que o amam e desejam se conectar com os recursos básicos de bate-papo e videochamada”. A parte “por enquanto” dessa declaração é um sinal revelador de que o foco da Microsoft agora é em equipes, e não no Skype. Correção: o Skype tinha cerca de 23 milhões de usuários ativos diariamente antes da pandemia de coronavírus, e não 12 milhões, como declarado anteriormente. Lamentamos o erro.   

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