No final de março, Jason Hargrove, um motorista de ônibus público em Detroit, postou um vídeo ao vivo no Facebook sobre uma mulher tossindo no ônibus várias vezes sem cobrir a boca. “Isso me permite saber que algumas pessoas não se importam”, disse ele, em uma transmissão ao vivo emocional. “Todos vocês precisam levar essa merda a sério. Tem gente morrendo aqui fora. ” Menos de duas semanas depois, ele morreu de coronavírus, anunciou o prefeito de Detroit em uma entrevista coletiva na quinta-feira. O presidente do sindicato local de trânsito disse à Detroit Free Press que Hargrove começou a se sentir doente apenas alguns dias depois que ele postou o vídeo. A morte de Hargrove “deve afetar a todos no país”, disse o prefeito Mike Duggan. “Todo mundo em Detroit e todo mundo na América deveriam assistir”, disse ele sobre o vídeo de Hargrove. “Eu não sei como você pode assistir e não chorar.” O prefeito prometeu estender medidas adicionais de proteção de segurança a todos os motoristas de ônibus públicos, semelhantes aos já em vigor para os policiais e bombeiros da cidade. Em seu vídeo ao vivo de 21 de março no Facebook, gravado dentro e fora de um ônibus, Hargrove, visivelmente abalado, descreve uma passageira de 40 ou 50 anos que tossiu “quatro ou cinco” vezes no ônibus sem tentar tapar a boca. “Sinto-me violado”, disse ele. “Sinto-me violado pelas pessoas que estavam no ônibus quando isso aconteceu.” Havia pelo menos oito ou nove passageiros no ônibus enquanto a mulher tossia, disse ele, e ela não fez nenhuma tentativa de tapar a boca. Não havia desculpa para esse tipo de descuido, disse ele. “Eles estão lhe dizendo todos os dias o que fazer: se você tosse, tosse no braço. Espirre em algum tecido – acrescentou. “Para que possamos superar isso e superar isso, cara, todos vocês precisam levar essa merda a sério”, alertou. Ele disse em sua transmissão ao vivo que não estava tentando culpar ninguém – nem o prefeito, nem a cidade, nem o estado de Michigan, nem o presidente – exceto a mulher que tossiu. “A culpa é dela”, disse ele. Hargrove disse que tentou desinfetar seu ônibus depois e prometeu tirar todas as roupas e tomar banho assim que chegasse em casa para não levar o vírus para sua família. No dia seguinte ao lançamento de seu vídeo, Hargrove atualizou sua foto de perfil do Facebook com o ícone de um ônibus como lembrete de que ele estava servindo na linha de frente da epidemia: “Não posso ficar em casa”, dizia. “Estou na estrada 4 u.” O Michigan está emergindo como um dos pontos problemáticos de coronavírus nos Estados Unidos, com quase 11.000 casos confirmados e mais de 400 mortes até quarta-feira. O vírus afetou muitos funcionários públicos de Detroit, incluindo o chefe de polícia da cidade. O prefeito disse na quinta-feira que 106 membros do departamento de polícia de Detroit e 24 membros do corpo de bombeiros deram positivo para o Covid-19, enquanto centenas estão em quarentena. Dados de saúde pública do estado de Michigan mostram que o coronavírus está afetando desproporcionalmente os residentes negros do estado. Em um estado em que apenas 14% da população total é negra, pelo menos 35% das pessoas que foram confirmadas como portadoras de coronavírus e 40% dos mortos são negras. Quatro dias antes da transmissão ao vivo de Hargrove, os motoristas de ônibus públicos de Detroit fecharam a maior parte do serviço de ônibus da cidade durante o dia para protestar por condições mais seguras para eles e seus passageiros. Em resposta às preocupações dos motoristas, a cidade anunciou em 17 de março, dia do protesto, que todas as tarifas de ônibus seriam eliminadas durante a pandemia, que os ônibus seriam limpos com mais regularidade, que os motoristas receberiam luvas e toalhetes e que os passageiros seriam obrigados a embarcar e sair pela porta traseira do ônibus, e não pela porta da frente, diretamente pelos motoristas. Duggan anunciou proteções adicionais para motoristas de ônibus na quinta-feira, incluindo verificações diárias de temperatura para motoristas, monitoramento mais próximo da saúde e a opção de motoristas com familiares vulneráveis ​​em casa ficarem gratuitamente em um quarto de hotel, para que eles não colocassem suas famílias em risco . Hargrove deixa para trás uma esposa, disse o Amalgamated Transit Union em uma homenagem a ele nas mídias sociais.

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